Intervista a Manudigital

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Manudigital è un beatmaker, bassista e produttore musicale molto ricercato sulla scena reggae/dub internazionale. Ha iniziato la sua carriera come bassista per diverse band come i Babylon Circus, prima di concentrarsi sulla produzione e creare un sound ibrido intriso delle sue molteplici influenze, dal reggae e tutti i suoi sottogeneri, alla musica electro/bass passando per la jungle e il drum & bass. Ha appena lanciato il suo album Step Up e lo abbiamo intervistato.

D. Come è nato il tuo approccio al beatmaking?

R. Prima di avventurarmi nel beatmaking, ho trascorso oltre 15 anni come bassista per diverse band reggae francesi e artisti internazionali. Dopo tutti questi anni come bassista e grazie a tutte le conoscenze musicali acquisite in studio, alle prove e ai concerti, ho iniziato a creare la mia musica. Mio fratello Pokito è un chitarrista e ingegnere del suono ed è stato lui a portare a casa il primo computer con cui era possibile registrare musica nei primi anni 2000. È così che ho iniziato a comporre e mi sono subito reso conto che era possibile creare grandi brani da solo! E da allora non ho mai smesso!

D. Puoi parlarmi del tuo periodo come bassista nei Babylon Circus?

R. La mia esperienza con i Babylon Circus è stata notevole. Mi sono unito a loro intorno al 2009, dopo aver superato con successo le audizioni tenutesi a Parigi per formare un nuovo duo di basso e batteria! Prima dei Babylon Circus ho avuto l’opportunità di suonare con nomi importanti del reggae francese, ma questa collaborazione è stata particolarmente intensa, con numerosi concerti in tutto il mondo. Mi ha fornito una visione professionale e un approccio disciplinato sia al mio strumento che alla vita in generale. È stato un periodo formativo a tutti i livelli e ne ho un ricordo incredibile!

D. Nella creazione della tua musica quali sono le sue principali influenze?

R. Il reggae, in particolare quello degli anni ’80, è la mia principale ispirazione musicale. Pur apprezzando vari periodi della musica giamaicana, l’impatto del reggae anni ’80 ha avuto un’enorme influenza sulla mia carriera. È da lì che traggo la mia sete di conoscenza e di ricerca artistica, ma è vero che mi piace anche mescolare questo tipo di musica con alcuni suoni più moderni ed elettronici, che danno origine a uno stile molto particolare di reggae “incisivo”.

D. Hai lavorato con molti artisti. Come sceglie con chi lavorare?

R. Gli artisti con cui collaboro sono tutti di grande talento. Sia che ci incontriamo durante le tournée, che ci connettiamo attraverso Internet o che veniamo presentati da conoscenti comuni, il nostro amore reciproco per la musica crea comunque il legame! Questi incontri sono sia professionali che personali e sottolineano la capacità unica della musica di mettere in contatto le persone! Di conseguenza, la scelta degli artisti è relativamente naturale, nessuno si obbliga a fare musica ed è questo che le conferisce quell’atmosfera e quella connessione. Ogni volta, tutti lo fanno con desiderio e cuore!

D. I tuoi spettacoli dal vivo sono spettacolari. Come li prepari?

R. La preparazione dei miei spettacoli dal vivo è un processo meticoloso che prevede la collaborazione con mio fratello Pokito, che è il mio tecnico del suono. Insieme, facciamo brainstorming sulla scenografia, supportati da un team di tecnici che danno vita alle nostre idee. Anche le discussioni regolari con la mia etichetta, la X-Ray Production, contribuiscono a dare un contributo prezioso. Sebbene io sia il punto focale sul palco, dietro le quinte c’è uno sforzo collettivo per garantire il successo di ogni spettacolo.

D. Mi parli della sua serie Youtube Digital Sessions…

R. ‘Digital Sessions’ è una serie di video che condivido su YouTube. Essendo un devoto fan del reggae anni ’80 e dei sintetizzatori e delle drum machine che definivano quell’epoca, ho iniziato la serie diversi anni fa.
Alcuni anni fa sono entrato in possesso del Casiotone MT-40, un elemento chiave nella creazione di “Under Me Sleng Teng” di Wayne Smith, prodotto da King Jammy e che ha rivoluzionato il modo di produrre musica in Giamaica. Dopo aver trascorso molto tempo in studio con questo sintetizzatore e aver fatto molte jam con i cantanti, ho pensato che sarebbe stato bello metterlo in video e condividerlo con la gente! Nel mio desiderio di andare oltre nella ricerca del suono originale, qualche anno dopo ho deciso di andare in Giamaica per incontrare le persone che avevano lasciato il segno nella musica reggae. Ho fatto una prima stagione e poi una seconda, è stato davvero incredibile, come un sogno che si realizza.
Ho collaborato con diversi artisti francesi e internazionali, catturando l’essenza del suono iconico degli anni ’80, esplorando le radici di questa musica e documentandola in due stagioni. L’ho lanciato su YouTube ed è stato un successo immediato!
A tutt’oggi, l’MT-40 rimane parte integrante del mio setup, contribuendo alle sessioni di registrazione in strada volte a catturare l’autentica atmosfera degli anni ’80.

D. Mi parli del suo album Step Up…

R. Questo è il mio terzo album! Ci ho lavorato per circa un anno e ho iniziato componendo un centinaio di strumentali senza una direzione artistica precisa. Da questo gruppo ho selezionato le prime venti, quelle che ritenevo migliori e le ho perfezionate. Queste sono state poi inviate a cantanti con cui avevo lavorato in precedenza o con cui avevo un forte desiderio di collaborare. Ogni volta gli artisti hanno risposto alla grande e hanno capito la direzione artistica di questo album. Ho mantenuto il DNA della musica reggae, aggiungendo però suoni più elettronici! L’album che ne è risultato è un ricco arazzo di influenze e tessiture musicali, ma la cosa migliore è lasciarvelo ascoltare per farvi un’idea vostra.

D. Prossimi progetti di cui dovremmo essere a conoscenza?

R. Ho molti progetti in arrivo, tra cui una nuova stagione di “Digital Sessions” in Inghilterra, composta da circa quindici episodi che pubblicherò da gennaio a giugno 2024! Ho registrato questo progetto nell’agosto 2023 e ci ho dedicato molto tempo ed energia. Volevo davvero farlo perché la Francia è vicina all’Inghilterra e l’Inghilterra è piena di artisti di grande talento!
Inoltre, sono ancora in tour per promuovere il mio nuovo album, Step Up! E sto anche organizzando un tour di breve durata in collaborazione con il gruppo dub francese Tetra Hydro K!
Allo stesso tempo, sono in studio ogni giorno per registrare nuovi brani, trovare nuove ispirazioni, nuove direzioni, nuovi suoni… In poche parole, sto già lavorando al mio prossimo album!

ENGLISH VERSION

Q. How did you start your approach to beatmaking ?

A. Before venturing into beatmaking, I spent over 15 years as a bass player for various French reggae bands and international artists. After all these years as a bass player and thanks to all the musical knowledge I had acquired in the studio, rehearsals and concerts, I eventually started creating my own music. My brother Pokito is a guitarist and sound engineer, and he was the one who brought home the first computer with which it was possible to record music in the early 2000s. That’s how I started composing, and I quickly realized that it was possible to make great tracks on my own! And I’ve never stopped since!

Q. Can you tell me about your time as bass player in Babylon Circus?

A. My experience with Babylon Circus was remarkable. I joined them around 2009 after successful auditions held in Paris to form a new bass and drums duo! Prior to Babylon Circus, I had the opportunity to play with notable names in French reggae, but this collaboration was distinctively intensive, featuring numerous concerts worldwide. It provided me with a professional outlook and a disciplined approach to both my instrument and life in general. It was a formative period on every level and I have some incredible memories of it!

Q. In creating your music what are your main influences?

A. Reggae, particularly 80s reggae, is my primary musical inspiration. While I appreciate various periods of Jamaican music, the impact of 80s reggae has had a huge impact on my career. That’s where I get my thirst for knowledge and artistic research from, but it’s true that I also like to mix this type of music with some more modern and electronic sounds, which gives rise to a very particular style of ‘punchy’ reggae.

Q. You worked with many artists. How do you choose who to work with?

A. The artists I collaborate with are all very talented. Whether we meet during tours, connect through the Internet or are introduced through mutual acquaintances, our mutual love for music creates the connection anyway! These encounters are both professional and personal, emphasizing the unique ability of music to connect people ! As a result, the choice of artists is relatively natural, nobody forces themselves to make music and that’s what gives it that vibe and that connection. Every time, everyone does it with desire and heart!

Q. Your live show are spectacular. How do you prepare them?

A. Preparation for my live shows is a meticulous process that involves collaboration with my brother, Pokito, who serves as my sound engineer. Together, we brainstorm on scenography, supported by a team of technicians to bring our ideas to life. Regular discussions with my label, X-Ray Production, also contribute valuable input. While I may be the focal point on stage, there’s a collective effort behind the scenes to ensure the success of each show.

Q. Tell me about your Youtube series Digital Sessions…

A. ‘Digital Sessions’ is a video series I share on YouTube. As a devoted fan of 80s reggae and the synthesizers and drum machines defining that era, I initiated the series several years ago.
I got ahold of the Casiotone MT-40 several years ago, a key player in the creation of Wayne Smith’s ‘Under Me Sleng Teng,’ which was produced by King Jammy and revolutionised the way music was produced in Jamaica. After spending a lot of time in the studio with this synthesizer, and doing a lot of jams with singers, I thought it would be great to put it on video and share it with people! In my desire to go further in the search for the original sound, I decided to go to Jamaica a few years later to meet the people who had left their mark on reggae music. I did a first season and then a second, it was truly incredible, like a dream come true.
I collaborated with multiple French and international artists, capturing the essence of the iconic 80s sound and exploring the roots of this music and documenting it in two seasons. I launched it on YouTube and it was an instant success!
To this day, the MT-40 remains an integral part of my setup, contributing to street recording sessions aimed at capturing the authentic 80s vibe.

Q. Tell me about your Step Up album…

A. This is my third album! I worked on it for about a year and started by composing about a hundred instrumentals without any specific artistic direction. From this pool, I selected the top twenty, the ones I felt were the best and I refined them. These were then sent to singers I had worked with previously or had a strong desire to collaborate with. Each time, the artists responded in spades and really understood the artistic direction of this album. I’ve kept a reggae music DNA while adding more electronic sounds! The resulting album is a rich tapestry of influences and musical textures, but the best thing is to let you listen to it to make up your own mind.

Q. Next projects we should know about?

A. I’ve got a lot of projects coming up, including a new season of ‘Digital Sessions’ in England consisting of around fifteen episodes which I’m going to release from January until June 2024! I recorded this project in August 2023, and I’ve spent a lot of time and energy on it. I really wanted to do it because France is close to England and England is full of extremely talented artists!
On top of that, I’m still touring to promote my new album, Step Up! And I’m also putting together a short-lived tour in collaboration with the French dub group Tetra Hydro K!
At the same time, I’m in the studio every day recording new tracks, finding new inspiration, new directions, new sounds… In a nutshell, I’m already working on my next album!

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