Intervista a Shaun Michael

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Nella scena musicale, Shaun Michael si è ritagliato un posto di rilievo con il suo miscela unica di Hip Hop infuso con ritmi Dancehall e un’essenza reggae. Passando dalle vivaci strade di Londra di Londra, ai vibranti ritmi di Berlino, al cuore pulsante di Kingston in Giamaica, all’elettrizzante vita notturna di tutta Europa, il suo suono risuona.
Le elettrizzanti esibizioni di Shaun sui palcoscenici di tutto il mondo hanno raccolto ampi consensi, condividendo le luci della ribalta con artisti rinomati come Mobb Deep, Busy Signal, Gappy Ranks, Gappy, Dub Pistols e Kabaka Pyramid, vincitore del Grammy Award, consolidando il suo marchio nell’arena dell’Hip Hop con un’inconfondibile e caratteristico sapore Dancehall. Al di là delle luci della ribalta, Shaun ha lavorato a Kingston con pesi massimi come Vigilanti Ent e Rohan Dwyer di Mixaholic Music. Mixaholic Music ha segnato un’evoluzione musicale. Il suo suono fonde il rap e la musica giamaicana, spingendo l’Hip Hop verso un futuro da dancehall.
Con sede a Londra, Shaun unisce i continenti con il suo suono distinto.

D. Per la prima domanda vorrei una tua presentazione personale per il nostro pubblico…

R. Mi chiamo Shaun Michael e sono un rapper del Regno Unito. Ho un background giamaicano, quindi ho forti influenze dancehall.

D. Ho letto che hai anche origini cubane. È corretto?

R. Sì, mio nonno era cubano e ho influenze anche da quel background. In Giamaica abbiamo il motto “Out of many one people”! Sono nato nel Regno Unito e vivo a Londra, ma tengo sempre viva e presente la mia cultura. A casa infatti i miei genitori parlavano per lo più in patwa e almeno una volta all’anno vado ancora in Giamaica.

D. Come puoi descrivere la tua musica?

R. Domanda complessa. È una musica molto onesta. Mi piace scrivere testi che siano sinceri e a volte duri. Ma anche energica e piena di vibrazioni. Mi piacciono i riddim che mantengono alta l’energia. Tutto ciò che creo qui in studio deve essere in grado di scuotere sempre il pubblico anche dal vivo.

D. Come hai iniziato a essere coinvolto nel mondo della musica?

R. Avevo quindici anni e per quanto ricordo ho sempre voluto essere una sorta di performer. Ho sempre voluto stare sul palco. Fin da bambino facevo finta di avere un pubblico. A quindici anni ho iniziato ad avere problemi a scuola e sono stato espulso. Così mi sono ritrovato per strada a fare musica con i miei amici. È così che è iniziato tutto.

D. Cosa ti piaceva ascoltare all’epoca? A chi ti ispiravi?

R. A casa mio padre collezionava molti dischi di Studio One. Mia zia ce li mandava dalla Giamaica. Oppure ogni volta che mia nonna veniva a trovarci portava sempre un sacco di dischi. Così mio padre aveva degli speaker enormi e la musica era sempre buona. Uno dei suoi artisti preferiti era Eek a Mouse e, se non ricordo male, fece esplodere uno dei suoi altoparlanti sullo Sleng Teng Riddim nella versione di Johnny Osbourne! Quindi un sacco di buona musica reggae. Un’altra grande ispirazione per me è stato Michael Jackson. Quando ero bambino molte persone dicevano che assomigliavo a Michael ai tempi dei Jackson Five perché avevo una grande chioma afro. Ricordo anche che ascoltavamo cassette della vecchia scuola, come la musica soul. Da bambino sono stato fortemente influenzato dalla musica hip hop, sintonizzandomi su MTV Base, rimanendo sveglio fino a tardi ad ascoltare Trevor Nelson su BBC Radio 1 la domenica sera tardi, e naturalmente il programma di Tim Westwood subito dopo.

D. Quindi hai preso tutte queste influenze e le hai fuse nel tuo stile unico…

R. Sì, uno stile fusion. Nella musica son si tratta di avere un solo stile o di appartenere a una sola categoria. Si tratta di prendere tutte queste influenze e metterle insieme per creare qualcosa di nuovo! Soprattutto nell’industria musicale tutto è già stato fatto. Quindi io cerco sempre di fare qualcosa di nuovo.

D. Cosa mi puoi dire del suo rapporto di lavoro con Vigilanti Entertainment? E con Mixaholic Music?

R. Ho avuto la mia prima occasione in studio quando sono stato invitato a mostrare il mio talento. Mi hanno fatto ascoltare dei beat, ho buttato giù qualche strofa e sono rimasti colpiti: il resto è storia”. Recentemente, Vigilanti ha prodotto il brano “Let My People Go” nell’ultimo album di Buju Banton, “Road to Greatness”. Questo brano è stato nominato per un Grammy.
Attualmente sto collaborando con Mixaholic Music, un’etichetta discografica di Kingston, per i miei prossimi progetti. Abbiamo diversi brani che usciranno quest’anno e che introdurranno un suono nuovo in Giamaica. Il nostro brano strumentale sta già facendo il giro di Bridge FM. Mixaholic è una nuova etichetta discografica in Giamaica con l’hit maker e mix master engineer Rohan Dwyer nel team, abbiamo alcuni grandi brani quasi pronti a uscire!

D. C’è qualche artista con cui ti piacerebbe fare un featuring al momento?

R. Un sacco di artisti! In questo momento mi piacerebbe sicuramente fare qualcosa con Sean Paul perché mi piace la direzione che sta prendendo la sua musica. Sono sempre stato anche un grande fan di Damian Marley. L’album che ha fatto con Nas era fantastico! Per me la musica hip hop non sarebbe andata da nessuna parte senza la musica reggae. È stato Kool Herc a tornare in Giamaica e a ispirarsi alla cultura del sound system, dove gli artisti rappavano sui riddim. La mia missione è quella di continuare a creare un ponte tra il Regno Unito e la Giamaica dal punto di vista musicale, e un artista che ci è riuscito è Stylo G, con il quale mi cimenterei sicuramente in un brano.

D. Stai lavorando a qualcosa di nuovo in studio in questo momento?

R. Ho appena pubblicato il primo brano del mio prossimo EP. Al momento sto lavorando con MKZWO/Sony in Germania e mi hanno suggerito di non pubblicare un corpo massiccio di canzoni tutte insieme. Quindi, ogni mese pubblicherò un brano dal mio EP e dovrebbe essere ogni 14 del mese, il secondo o il terzo venerdì del mese. L’EP uscirà completamente tra cinque mesi. Si chiama Out of Order e la prima traccia si intitola IDGAF https://soundcloud.com/shaunmichael-music/sets/give-a-f-1. Collaboro anche con Mixaholic Music in Giamaica e al momento stiamo lavorando su alcune tracce.

D. Hai programmato anche un tour?

R. Sì, mi esibirò quest’estate in Repubblica Ceca, in Germania, in Polonia e in altri paesi che sto cercando di programmare. È molto difficile perché faccio tutto da solo, ma sicuramente cercherò di organizzare un tour in Europa quest’estate. Spero anche di venire presto in Italia, visto che sono anche MC e host.

D. Nel tuo percorso musicale qual è l’ostacolo più grande che hai affrontato?

R. Trovo molto difficile smettere a dire il vero! A volte la musica si fa quando si è più giovani perché si vuole diventare famosi, ma quando si invecchia si comincia a pensare che si sta perdendo tempo perché è estenuante, si possono avere brutte giornate creative o a volte non si ricevono i feedback che si vorrebbero. Io sono anche un ingegnere informatico e a volte ho pensato di guadagnarmi da vivere facendo solo questo e smettere di perdere tempo con la musica. Ma poi senti che ti manca qualcosa, quindi non riesco a smettere e torno sempre alla musica. Devi amare quello che fai e devi essere molto motivato però.

ENGLISH VERSION

In the music scene, Shaun Michael has carved out a prominent place for himself with his unique blend of Hip Hop infused with Dancehall rhythms and a reggae essence. Moving from the bustling streets of London to the vibrant rhythms of Berlin, to the beating heart of Kingston, Jamaica, to the electrifying nightlife throughout Europe, his sound resonates.
Shaun’s electrifying performances on stages around the world have garnered wide acclaim, sharing the limelight with renowned artists such as Mobb Deep, Busy Signal, Gappy Ranks, Gappy, Dub Pistols, and Grammy Award winner Kabaka Pyramid, solidifying his brand in the arena of Hip Hop with an unmistakable and distinctive Dancehall flavor. Beyond the limelight, Shaun has worked in Kingston with heavyweights such as Vigilanti Ent and Rohan Dwyer of Mixaholic Music. Mixaholic Music marked a musical evolution. His sound fuses rap and Jamaican music, pushing Hip Hop toward a dancehall future.
Based in London, Shaun unites continents with his distinct sound.

Q. For the first question I’d like a personal introduction of yourself for our audience…

A. My name is Shaun Michael and I’m a rapper from UK. I’ve a jamaican background so I’ve strong dancehall influences.

Q. As I read you’ve also cuban roots. Is that correct?

A. Yes, my grandfather was cuban and I get influences also from that background. In Jamaica we have the motto “Out of Many One People”! I was born in the UK I live in London but I always keep in mind my culture. At home my parents spoke moslty in patwa and once a year at least I go to Jamaica.

Q, How can you describe your music?

A. That’s a rough one. It’s a very honest music. I like to write lyrics that are truthful and harsh sometimes. Also energetic and full of vibes. I like those riddims that keep energy high. Anything we create here in the studio should be able to rock the audience also in the live.

Q. How did you start to be involved in the music business?

A. In the music I was fifteen and as far as I remember I always wanted to be some sort of performer. I always wanted to be on stage. Since I was a child I used to pretend to have an audience. So when I was fifteen I started to have some trouble in school and I actually got kicked out. So I was in the streets doing music with my friends. This is how the whole started.

Q. What did you like to listen back then? Who was your inspiration?

A. Growing up my father collected a lot of Studio One records. My auntie used to send them from Jamaica. Everytime my granma used to come to visit she always brought a lot of records. So my dad used to have these huge speakers and good music was always playing. One of his favourite artist was Eek a Mouse and as I remember he blew one of his speaker on Sleng Teng Riddim on Johnny Osbourne version! So a lot of good reggae music. Another massive ispiration to me was Michael Jackson. When I was a kid a lot of people used to say I resembled Michael Jackson at the time of Jackson Five cause I had this big afro. I remember also we used to listen to old school tapes such as soul music. As young child, I was heavily influenced by hip hop music, tuning in to MTV Base, staying up late listening to Trevor Nelson on BBC Radio 1 late on a sunday night, and of course Tim Westwood show straight after.

Q. So you got all these influences and blended into your unique style…

A. Yes, fusion style. You know is not about to be just one style and to be one thing as a single category. It’s about to take all of that and put it together and make something new! Especially in the music industry everything has been already done. So I try to do something new myself.

Q. What can you tell me about your working relationship with Vigilanti Entertainment? And Mixaholic Music?

A. I got my first break in the studio when I was invited to showcase my talent. They played some beats, I laid down a few verses, and they were impressed – the rest is history. Recently, Vigilanti produced the track “Let My People Go” on Buju Banton’s latest album, “Road to Greatness.” This track has been nominated for a Grammy.
I’m currently collaborating with Mixaholic Music, a Kingston-based record label, on my upcoming projects. We have several tracks set to drop this year, introducing a fresh sound to Jamaica. Our instrumental track is already making waves on Bridge FM. Mixaholic is a new record label in Jamaica with hit maker and mix master engineer Rohan Dwyer on the team, we have some big tracks almost ready to drop!

Q. There’s any artist right now you’d love to do a featuring with?

A. A lot of artists! Right now I would definetely love to do something with Sean Paul cause I love the direction he is going with his music. The I always been a massive fan of Damian Marley. The album he did with Nas was dope! To me hip hop music wouldn’t been anywhere without reggae music. It was Kool Herc to going back to Jamaica and take inspiration by the sound system culture where artists were rapping over the riddims. My mission is to continue to bridge the UK with Jamaica musically, one artist who has successfully done this – is Stylo G and I would definitely jump on tracks with Stylo G.

Q. Are you working on something new in the studio right now?

A. I just released my first track from my upcoming EP. I’m working with MKZWO/Sony in Germany at the moment and they advised me not to release a massive body of songs all at once. So, every month I will release a song from my EP and it should be every 14th of the month, the second or third Friday of the month. The EP will be fully released in five months. It’s called Out of Order and the first track on the EP that is released is IDGAF https://soundcloud.com/shaunmichael-music/sets/give-a-f-1. I also collaborate with Mixaholic Music in Jamaica and we are currently working on some tracks.

Q. Have you scheduled also a tour?

A. Yes I will perform this summer in Czech Republic, Germany, Poland and few others I’m trying to schedule. It’s very hard cause I do all by myself but I will defintely tour in Europe this summer. I also hope to come to Italy soon since I’m an MC as well and a host.

Q. In your musical journey what is the biggest obstacle you faced?

A. I find very difficult to quit! Sometimes music you do it when you younger cause you want to become a performer but when you grow older you start to feel you’re losing time cause it’s exhausting and you can have bad creative days or you’re not getting the feedbacks that you wish. I’m also an engineer in computer so sometimes I thought just to make money doing that and stop losing time with music. But then you feel something is missing so I can’t quit and I always go back to music. You need to love what you do and you need to be highly motivated.

 

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